59 casi in 15 giorni Polmonite in Cina, "individuato il virus"

La polmonite virale che la scorsa settimana ha fatto scattare l'allerta in Cina, e che ha infettato 59 persone dalla fine di dicembre, è dovuta a un nuovo tipo di coronavirus della stessa famiglia dell'agente patogeno che provocò l'epidemia di Sars (la sindrome respiratoria acuta grave che uccise oltre 700 persone tra il 2002 e il 2003). Lo riporta la tv statale CCTV, sulla base di quanto riferito dagli scienziati al lavoro sul caso.

Interno di un laboratorio; operatori completamente coperti, protetti da maschera e guanti; cartello BL3

Le analisi sono state effettuate in un laboratorio coreano (foto).

Keystone / Yonhap

La polmonite ha avuto il focolaio a Wuhan, capoluogo della provincia di Hubei, e gran parte delle 59 persone colpite era collegata a un mercato di pesce e selvaggina che nel frattempo è stato chiuso, si apprende.

Dell'agente patogeno è stata tracciata la sequenza del genoma e 15 pazienti sono risultati positivi al nuovo virus che è stato isolato, mostrando al microscopio elettronico "la tipica morfologia del coronavirus".

Nessuna di queste polmoniti ha avuto esito letale e 8 pazienti sono stati nel frattempo dimessi, non presentando più alcun sintomo. Le autorità sanitarie di Wuhan riferiscono che nessun caso di trasmissione del virus attraverso l'uomo è stato a oggi registrato. 

Cos'è. Il coronavirus può infettare con relativa facilità mammiferi come suini, bovini, gatti, cani, cammelli, pipistrelli e l'uomo. Di sei tipi conosciuti che hanno colpito l'uomo, quattro hanno causato solo sintomi respiratori minori simili a quelli di un raffreddore. Gli altri due hanno provocato gravi malattie: la Sars (vedi sopra) e la Mers (la sindrome respiratoria mediorientale), che fece 449 vittime nel 2015. 

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"È una possibilità"

L'Organizzazione mondiale della sanità rileva la necessità di più ampie informazioni per stabilire la natura dell'infezione. In una nota diffusa mercoledì, l'Oms parla ancora di ipotesi: "Le informazioni preliminari sui casi di polmonite virale a Wuhan puntano a un coronavirus come a un possibile fattore patogeno". 

Le autorità cinesi hanno effettuato test di laboratorio escludendo le ipotesi Sars, Mers, aviaria, adenovirus e comuni patologie respiratorie. Pertanto, "un nuovo coronavirus non potrebbe essere escluso".

Nonostante sia possibile individuare un agente patogeno in poco tempo, la messa a punto di un vaccino potrebbe richiedere anni.

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