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La Nebulosa di Orione per salutare il 2022

La foto composta da 81 immagini scattate dai telescopi in Cile. Keystone/ESO/M.McCaughrean et al. (AIP) sda-ats
Questo contenuto è stato pubblicato il 05 gennaio 2022 - 12:05
(Keystone-SDA)

Spettacolo pirotecnico offerto dalla Nebulosa Fiamma di Orione per salutare il 2022. Sono le immagini scattate dai telescopi dell'Osservatorio Europeo Meridionale (Eso), in Cile, della nebulosa che si trova a 1.300 anni luce da noi vista nella banda delle onde radio.

La porzione di cielo immortalata nello scatto è una delle più amate dagli appassionati di astronomia, una regione in cui è possibile osservare molti oggetti interessanti e particolarmente 'fotogenici' come anche la Nebulosa Testa di Cavallo.

Lo scatto pubblicato da Eso per salutare il nuovo anno è in realtà stato fatto alcuni anni fa con APEX (Atacama Pathfinder Experiment), uno dei telescopi gestiti dall'Eso sul freddo altopiano di Chajnantor nel deserto di Atacama in Cile, per testare lo strumento SuperCam allora appena istallato.

"Come amano dire gli astronomi, ogni volta che c'è in giro un nuovo telescopio o uno strumento, osserva Orione: ci sarà sempre qualcosa di nuovo e interessante da scoprire!", ha commentato Thomas Stanke, responsabile di quello scatto.

La regione di Orione ospita le nubi molecolari giganti più vicine al Sole - vasti oggetti cosmici costituiti principalmente da idrogeno, dove si formano nuove stelle e sistemi planetari. Queste nubi sono tra 1300 e 1600 anni luce di distanza da noi e rappresentano la 'culla' di stelle più attiva nelle vicinanze del Sistema Solare, tra cui la Nebulosa Fiamma al centro dell'immagine e che ospita un ammasso di giovani stelle che emettono radiazioni ad alta energia che fanno risplendere i gas circostanti.

A differenza di quanto potrebbe suggerire il termine 'fuoco', queste nubi sono in realtà molto fredde, con temperature in genere di solo poche decine di gradi sopra lo zero assoluto.

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